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Cosas para buscar en una buena vela

Distinguir una vela de crucero buena de la promedio


Sabes cuando se siente bien. Es ese momento en el que casi puedes soltar el timón y el barco puede gobernarse solo. Un barco en perfecto equilibrio. Los regatistas harán todo lo posible para lograr ese ajuste perfecto porque eso es lo que necesitas para ganar carreras. Hagas lo que hagas, ya sea en regata o en crucero, es una gran sensación cuando el barco se desplaza bien con solo los más mínimos toques necesarios en el timón.


Los regatistas no necesitan convencerse de la necesidad de velas que estén bien diseñadas y construidas porque saben que eso es lo que se necesita para lograr un ajuste perfecto si quieren disfrutar del éxito en el recorrido. Pero, ¿y si no le interesa la competencia? ¿Qué pasa si realmente no te preocupas por el rendimiento máximo? Después de todo, ¡algunos de nosotros salimos a navegar para relajarnos!


Bueno, tal vez hay otra definición de rendimiento en la que debemos pensar cuando estás en modo crucero, una que no solo coloca la velocidad en la parte superior de la lista de prioridades. Las buenas velas siguen siendo importantes, y aquí exploraremos algunos de los factores que influyen en la creación de una gran vela de crucero que le brindará más confiabilidad, longevidad y, sí, ¡más velocidad también! Todos los factores que se suman a una experiencia de navegación más agradable, ya sea que esté compitiendo o navegando.


Menos escora, mas velocidad

Si bien la velocidad en sí misma quizás no sea tan importante en la lista para una conducción cómoda, el ángulo de escora ciertamente lo es. Durante los últimos 50 años o más, hemos visto entrar telas nuevas que reemplazan a los materiales tradicionales más antiguos. ¿Alguien que conoces todavía usa lona? Probablemente no. Si bien los yates de la era de la lona y el algodón han sido cuidadosamente restaurados y mantenidos para continuar navegando hasta bien entrado el siglo XXI, muy pocas velas sobreviven de esa época. El poliéster sintético (tereftalato de polietileno), conocido por la mayoría de nosotros como Dacron, anunció una nueva era en la construcción de velas que permitió que las velas mantuvieran su forma original durante mucho más tiempo. Se deformaron mucho menos bajo carga, no se encogieron la primera vez que se mojaron y tuvieron una vida mucho más larga.


Si bien Dacron sigue siendo quizás la tela más popular en uso en la actualidad, durante la última década el mundo de las carreras ha adoptado el desarrollo de velas de membrana compuesta por todas sus propiedades superiores. Así como Dacron proporcionó beneficios tangibles sobre los materiales más tradicionales, las velas de membrana compuesta llevan las cosas a un nivel aún más alto.


Lo primero que nota cuando reemplaza una vela de Dacron con una vela de membrana compuesta es cómo el barco escora menos cuando golpea la racha. Debido a que la vela es más rígida y mantiene su forma de manera mucho más efectiva, el momento escorante del viento se transfiere más directamente al avance. La energía del viento se traduce de manera más eficiente en velocidad a través del agua. Si bien puede o no estar tan molesto por el aumento de velocidad, menos escora y una cubierta más plana es algo que atraerá a todos a bordo. Es más seguro y cómodo.


Dura mas

Después de miles de millas de crucero, es probable que una vela de Dacron haya llegado al final de su vida útil o esté en sus últimas etapas. Se habrá estirado y se habrá vuelto tan profunda que quedará inutilizable, mientras que la vela de membrana compuesta equivalente habrá sufrido aproximadamente solo una cuarta parte. Es útil tomar el mundo de la navegación en los grand prix como un indicador de longevidad, ya que los regatistas profesionales no toleran las carreras con equipos deficientes. No fue hace tanto tiempo en las regatas del grand prix alrededor del mundo cuando una vela mayor tuvo que ser reemplazada quizás una, dos o tres veces durante una circunnavegación. En estos días, el desgaste de las velas modernas de membrana compuesta es tan mínimo que pueden completar una circunnavegación agotadora con la misma vela mayor de principio a fin, sin una caída significativa en el rendimiento.


La resistencia ultravioleta al sol tropical también es alta en estas velas de última generación. Cuando se considera la impresionante longevidad de estas velas, el costo anual en dólares de la tecnología moderna de velas comienza a parecer muy atractivo. Eso es incluso antes de tener en cuenta los beneficios de rendimiento. Y como dijimos anteriormente, cuando se trata de crucero, no solo definimos el rendimiento por la velocidad.


Cuatro factores que importan

Hay cuatro áreas clave que el navegante de crucero debe considerar al identificar una buena vela frente a una mala:


1. Ajustado (geometría 2D)

El lugar de partida para el proyecto de diseño de velas es llenar el espacio disponible en los aparejos tanto como sea posible. En el mundo de los cruceros, puede ser común ver velas mal ajustadas, que no alcanzan la parte superior del mástil, velas de proa que no llegan a llenar el espacio disponible, etc. North Sails utiliza un modelo de aparejo tridimensional, por lo que en lugar de simplemente dibujar la vela en una hoja de papel (2D), construimos un modelo del aparejo en 3D para modelar la forma y el tamaño de vuelo de la vela. Obtienes la geometría 2D correcta y luego colocas la forma tridimensional en el aparejo, y la geometría 3D cambia la forma en que la vela llena el espacio.


2. Forma (forma de vuelo 3D)

El mayor impulsor de un buen rendimiento frente a un mal rendimiento es la forma aerodinámica (voladora) de una vela que se construye en el material con costuras moldeadas o se moldea en la estructura compuesta.

El giro de la vela mayor es una parte interesante del desafío de ingeniería que requiere que el diseñador profundice en la interacción entre las propiedades del material y el diseño de la vela. Para la mayoría de las velas mayores, cuando se suelta la escota, la mitad de la baluma se hunde hacia sotavento y los listones superiores permanecen apretados. Si el material es demasiado elástico o está mal orientado, la vela se hará más profunda en el medio y el calado se moverá hacia atrás en la mitad superior de la vela a medida que aumenta la presión del viento. Esos cambios de forma y profundidad inducidos por la presión obligarán al marinero a soltar la escota de mayor.


Al filar la escota se cierra la ranura entre el la mayor y el foque, lo que dictará que la escota del foque también se file. Esta secuencia de eventos explica por qué tantos barcos de crucero "no pueden apuntar" y por qué algunos navegantes pasan mucho tiempo con sus velas flameando, o terminan encendiendo el motor incluso con vientos suaves.


Una vela bien diseñada tiene como objetivo un giro progresivo de la baluma de arriba hacia abajo cuando las escota se fila o cuando la vela ve un aumento de presión. Queremos que el baten más alto esté inclinado más a sotavento que el que está debajo, y el siguiente baten más a sotavento que el que está debajo, y así sucesivamente, de manera muy similar a como el ala de un pájaro se desvía y se retuerce en el trazo descendente. El perfil de torsión es la GRAN diferencia entre una vela mayor buena y una mala..


Después del proceso de diseño, la capacidad del velero para replicar la forma y estructura teóricas tiene mucho que ver con las técnicas de construcción disponibles. Si simplemente está cortando tela de un rollo y cociendolo, está mucho más limitado. El proceso de vela moldeada y la construcción compuesta avanzada hacen posible colocar los materiales exactamente donde se necesitan.


3. Estructura (propiedades de materiales)

La estructura permite al velero introducir las propiedades en la vela que se han desarrollado a través del proceso de diseño del software. Los últimos materiales compuestos ofrecen la mejor relación peso-rigidez. Una vela más rígida le permitirá cazar más fuerte, aplicar más presión y entregar más fuerza motriz al casco para que su embarcación vaya más rápido. Una vela más rígida no se hace más profunda con el aumento de la presión del viento, por lo que el barco escora menos. Una embarcación más derecho equivale a un viaje más cómodo y también ofrece un mayor movimiento hacia adelante (menos caida a sotavento).


4.Terminando

Un elemento importante, pero que a menudo se pasa por alto, es lo silenciosa que es una vela cuando se utiliza. Una vela de poco estiramiento que se ajusta al aparejo y ha sido diseñada para aprovechar la gama de controles disponibles se puede configurar plana y recortada firmemente para que toda la superficie de la vela esté presurizada y estable. No debe haber partes de la vela ondeando, batiendo o jadeando mientras el barco se mueve a través del viento y las olas. Una buena vela es una vela tranquila.


¿Su próxima vela cumple con los requisitos?

La próxima vez que esté a punto de realizar un pedido para una nueva vela, si puede estar seguro de que marcará todas las casillas enumeradas en estos cuatro factores anteriores, sabrá que está en camino de pedir una buena vela de crucero. Uno que le brindará años de servicio confiable y sin problemas.




 

Fuente North Sails